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Oden se rompe la rótula

Era el minuto 4 de partido. Oden salta a poner un tapón más y cae mal. No se volvió a levantar… por su propio pie. Así fue como Greg Oden se rompió la rótula, una lesión que le va a dejar fuera toda la temporada. Una más, pues su temporada de Rookie se la fumó rehabilitándose de una lesión de rodilla y la siguiente, es decir, la anterior temporada, también se lesionó, esta vez en el partido inaugural frente a Lakers.

Muy mala suerte la de este jugador, que ahora empezaba a mostrar el pivot dominante que lleva dentro. Sus compañeros comenzaban a encontrarle y ya tenía la confianza que necesita, dejando atrás sus problemas físicos. Hasta que ha llegado una nueva lesión. Ahora, cuando se recupere, volverán a llegar las dudas. ¿Se volverá a lesionar? Esperemos que no, porque no quedan pivots puros y dominantes como él.

Esta lesión, además, deja a los Blazzers cojos en su opción de hacer grandes cosas en Playoffs. Tienen un grandísimo equipo, para hacer cosas importantes, pero las lesiones no paran de llegar: Oden ahora, Rudy con sus continuos problemas de espalda, Webster, Outlaw, Bayless

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Impresionante camiseta de los Hawks

Anoche, en el día de Acción de Gracias, muy celebrado en Estados Unidos, los Hawks estrenaron tercera equipación. Y me parece preciosa, muy sencilla y con un cierto aire retro que la hace más atractiva todavía. Parace que últimamente se está llevando este estilo retro en las terceras equipaciones; Portland con Rip City, Mavs con la camiseta azul y las letras…

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Reflexiones sobre la temporada 2008-09

Tras confirmarse que la final de la NBA será entre Lakers y Magic (tras sorprender éstos al equipo de Lebron), es el momento de echar la vista atrás y analizar cuáles han sido los puntos más interesantes de la presente temporada:

  • Lebron, Lebron y Lebron. Ha sido el auténtico dominador de la temporada regular, aunque no haya tenido el premio de la Final por la falta de aportación de su compañeros, que hasta ese momento sí habían respondido.
  • He echado de menos a un jugador diferente al resto como es Monta Ellis, que se ha perdido la mitad de la temporada.
  • Pau Gasol (un año más) ha demostrado estar en la élite de la Liga. Por segunda vez ha sido nombrado jugador del Mes. Con Grizzlies tuvo mucho mérito, pero al lado de Bryant más todavía por todo el juego (y protagonismo) que absorve.
  • Calderón ha sido, pese a sus problemas físicos, un jugador desequilibrante que apunto ha estado de batir el récord de tiros libres consecutivos: batió otro igual de importante, el de mejor porcentaje durante una liga regular. Ya ha ingresado en la historia.
  • Excelentes temporadas de rookies de Marc Gasol y Rudy Fernández: han mantenido el nivel que demostraron en ACB en una liga tan diferente como la NBA.
  • La importancia de Garnett en los Celtics. Ray Allen y Paul Pierce son muy importantes, pero el espíritu verde lo representa Garnett: cuando se lesionó, las aspiraciones de Celtics de repetir anillo terminaron.
  • Decepcionante retorno de Stephon Marbury, la lesión de Amaré Stoudemire y la falta de contundencia de Andrew Bynum.
  • La vuelta a los problemas físicos de Baron Davis: la Liga necesita más jugadores como él (y sanos).
  • Otra decepción: New Orleans Hornetts, mucho menos competitivos que el año pasado, un equipo sin pegada, pese a meterse en Playoffs.
  • Sorpresas gratas: Chris Andersen, Brook López (será uno de los grandes pivots en los próximos años), Derick Rose, Von Wafer, la recuperación de Shaquille O´Neal, la lucha de los Sixers
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Marbury se viste de verde

marbury-celtics1Sí, prácticamente un año después de que pisara una cancha profesional por última vez, Stephon Marbury ha vuelto a jugar. Y ya no lo hace con los Knicks, sino que forma parte del “orgullo verde”. Y este no parece que sea un fichaje como el de Sam Cassell la pasada campaña, porque a Marbury se le ve con mucha fuerza y una ilusión renovada que no tenía en la Gran Manzana. Quizás sea su última oportunidad para ganar el ansiado anillo. De nuevo vuelve a juntarse en un equipo con su gran amigo Kevin Garnett. Estos Celtics, vigentes campeones, meten más miedo todavía con este fichaje, que aportará mucha visión de juego y desborde desde el perímetro.

Este gran fichaje de los Celtics se une a la reciente adquisición de Mikki Moore, otro hombre interior.

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Morrison a los Lakers

morrison

Los Lakers han traspasado a Radmanovic a cambio de dos jugadores de Charlotte Bobcats: Adam Morrison y Shannon Brown. Morrison, de la universidad de Gonzaga, es un excelente tirador que, sin embargo, todavía no ha encontrado su lugar en la Liga. Ha estado mucho tiempo lesionado y cuando ha jugado no lo ha hecho como se esperaba. Fue un ídolo en la universidad y todo el mundo esperaba más de él. Su caracter apático en mucha ocasiones, muy excentrico fuera de la pista, han impedido que se siga hablando de él como se hizo cuando llegó a la Liga. Quizás Phil Jackson pueda recuperarle, en cuyo caso sería un fichaje buenísimo que puede subir aún más el nivel de los Lakers.

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Dee Brown, más espectáculo para Phoenix

Un base que me encanta es Dee Brown. Y ahora le podremos ver en un equipo que se ajusta a su estilo de juego. De momento sus números no dicen absolutamente nada, pero tiene un gran juego y esta temporada ha tenido varios partidos brillantes.  Tiene un estilo muy street pero con cabeza, sin descontrol. Es anotador pero también es muy pasador, algo básico como base que es. De hecho tiene una gran visión de juego, con pases espectaculares y un bote eléctrico, al más puro street. Si consolida su juego puede convertirse en un Baron Davis o simplemente en un gran base.NBA/

Llevaba unos cuantos días sin equipo porque los Washington rescindió su contrato para hacer hueco a dos fichajes: Mike James (el chupón que tuvo que aguantar Calderón en su año de Rookie) y Javaris Crittendon (uno de los dos jugadores del traspaso de Gasol a Lakers). La temporada pasada estuvo jugando en la liga turca y la anterior (la de rookie), pasó desapercibido en Utah con el uraño Jerry Sloan.

Y es que su juego no encaja para nada con la visión del técnico de lo Jazz, un grandísimo entrenador pero al que le gusta más el baloncesto control. Dee Brown encajará perfectamente en un equipo como los Suns que, pese a que ya no está Mike D´Antoni, sigue practicando un baloncesto alegre. Se supone que jugará pocos minutos, porque como sustituto de Nash está Leandro Barbosa y Dragic también está como tercer base. Pero habrá que ver cómo se adapta Brown al equipo y si finalmente tiene más protagonismo. Creo que puede conectar muy bien con jugadores como Shaq, Amaré y J-Rich.

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Brand, el fichaje del verano

Tras romperse el tendón de aquiles hace dos veranos y perderse casi toda la pasada campaña, Elton Brand afronta una temporada nueva. Y una nueva vida también, porque ha cambiado de compañeros de equipo (Clippers por Sixers) y también de conferencia. “Mr. 20-10”, como es conocido, está con la ilusión de un novato pero con todos los años de experiencia que lleva acumulados en la Liga (2 en Chicago y 2 en Clippers).

Siempre ha rendido al nivel de los mejores, pero este año compite en un equipo del Este. Y eso va a ser una ventaja que le va a hacer destacar aún más porque en esta conferencia hay ausencia de “hombres altos” de su nivel. Además, la atención que acaparará dejará libres a otros hombres para atacar desde fuera: Miller, Rush, Iguodala, Willie Green… Por cierto, Iguodala ha demostrado en estas dos últimas temporadas sin Iverson que no es el jugador franquicia que necesita Filadelfia (a pesar de sus correctos números) y que rinde mejor como escudero de una estrella (con Brand su juego mejorará).

En definitiva, esta temporada veremos a un Brand más dominador que nunca, un jugador que siempre ha sido muy completo (casi siempre en top10 de puntos, rebotes y tapones), un jugador de equipo que involucra a sus compañeros y no rehuye la responsabilidad en los momentos decisivos. El jugador franquicia con el que sueña todo General Manager. Y todo seguidor de un equipo NBA.


Olajuwon ya tiene su estatua

Una estatua de tres metros y medio conmemorará a partir de ahora el paso de Hakeem Olajuwon por los Houston Rockets. Ha sido el mejor jugador de la franquicia y, como he dicho otras veces, uno de los mejores pivots de la historia. Con la franquicia tejana logró dos anillos consecutivos (1994 y 1995), lo únicos que tienen, y, entre otros numerosos logros a nivel de jugador, es el líder histórico de tapones y MVP de la temporada 1993-94. Tras la retirada de su número 34 en 2002, la franquicia siempre había tenido en mente realizarle un homenaje del estilo de la estatua de Michael Jordan en el United Center de Chicago. Ahora el Toyota Center de Houston estará siempre presidido en su entrada por una placa de más de 450 kilos de bronce en la que aparece su camiseta con el 34, un balón y todos sus logros. Este reconocimiento se une al que hace pocos días le dio la NBA, incluyéndole en el Salón de la Fama. Hakeem The Dream Olajuwon.

Olajuwon, Ewing y Pat Riley ingresan en el Salón de la Fama

La NBA aprovechó ayer en una de sus pocas jornadas sin partidos, provocado por la final de la NCAA, para rendir su homenaje anual a una cuantas leyendas del baloncesto. Este año 2008 han ingresado en el Hall of Fame (Salón de la Fama) dos de los mejores pivots de la últimas décadas: Hakeem Olajuwon y Patrick Ewing. Tan sólo el primero tiene anillos en sus manos (Rockets, 1995 y 1995), pero ambos ya desde la época universitaria protagonizaron terribles duelos en la pintura a lo largo de los 80 y 90. Participaron en tres Final Four, incluida la final de 1984 en la que Georgetown (Ewing) venció a los pupilos de Houston (Olajuwon). Fueron pivots dominantes a lo largo de muchos años, contundentes en la zona pero con un buen tiro de 5 metros. Pero como Hakeem “The Dream” Olajuwon ha habido pocos, para mi gusto uno de los dos mejores pivots de la historia. La suavidad de sus movimientos, su variedad de recursos y poder defensivo (tapones y rebotes) lo convirtieron durante muchísimos años en un arma imparable.

Otra leyenda que se incorpora al Hall of Fame es el entrenador Pat Riley, que aún sigue en activo (Miami Heat). Pese a su mala temporada, es uno de los grandes de los banquillos de los últimos 25 años: los Lakers de los 80 del Showtime, los duros y peleones Knicks de los 90 con dos finales, los Heat de finales de los 90 y del 2000 con el anillo de 2006, etc. Sin duda muy merecido este reconocimiento.

Finalmente, la NBA también ha incluido al alero Adrian Dantley (15 años de profesional, seis All-Star, Rookie del año en 1977 y 23º en anotación en la historia de la NBA), el dueño de los Pistons desde 1974 Bill Davidson y al comentarista y entrenador Dick Vitale.