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Pronóstico galardones 2008

Pronto la NBA comenzará a dar a conceder los primeros premios de la temporada. Salvo el Rookie del Año, el resto de categorías están muy disputadas. Mis apuestas son las siguientes:

ROOKIE del AÑO: no hay discusión posible, Kevin Durant, un jugador todavía por pulir pero que tiene un potencial tremendo. Aún así ya es toda una realidad, es una estrella. Sus críticos dirán que es más fácil brillar en un equipo pequeño y perdedor, pero ¿no fue eso lo que tuvo Gasol, Lebron y tantos otros en sus comienzos…? Totalmente merecido. A destacar la temporada de Al Hortford (Hawks) y Luis Scola (Rockets).

JUGADOR de MAYOR PROGRESIÓN: creo que se lo llevará Lamarcus Aldridge, que ha doblado su números en las categorías importantes y ha sido una de las claves de la buena temporada de los Blazzers, pero José Calderón (y no sólo porque sea compatriota) también se lo merece. Ha respondido a la responsabilidad de la titularidad como se esperaba y más, y ha tomado decisiones inteligentes sobre la cancha, como un auténtico base. Sus números hablan por si mismo, siendo el mejor jugador de la Liga en el ratio asistencias/balones perdidos. Quizás tenga suerte y se lo lleve. Se mereció estar en el Allstar, por mucho que le moleste a Gilbert “envidioso” Arenas.

MEJOR SEXTO HOMBRE: creo que tampoco me equivocaré y será Manu Ginobili, un jugador que sería titular en cualquier equipo de la NBA pero que acepta el rol que le ha asignado su entrenador (Greg Popovich) para compensar al equipo saliendo desde el banquillo (como ocurrió en la anterior temporada). A lo largo de más de 50 partidos en los que no ha salido de inicio promedia casi 20 puntos, 4,8 rebotes, 4,5 asistencias y 1,5 robos; un lujo fuera del alcance de cualquier otro reserva.

MEJOR DEFENSOR: se lo llevará Marcus Camby, un veterano que parece no bajar el ritmo con el paso de los años. Al contrario, cada vez se le ve más a gusto en la pista y ya parecen lejanas sus graves lesiones en los inicios. A sus 34 años esta temporada ha sido capaz de capturar 13,3 rechaces, poner 3,6 tapones y robar 1,1 balones por partido. Ya se lo llevó el año pasado y repetirá este. Otro jugador que lo ha hecho muy bien este año es Josh Smith de los Hawks.

MEJOR ENTRENADOR: de nuevo creo que habrá unanimidad y será el director orquesta de los Celtics quien se lo lleve. Doc Rivers, en gran medida por los fichajes de Garnett y Ray Allen, ha pasado de las veintipico victorias de la temporada anterior a más de 60, todo un récord. Un temporada de ensueño que terminará con uno de los mejores balances victorias/derrotas de toda la historia. Rick Adelman de Houston Rockets y su récord de 22 victorias consecutivas (segunda mejor marca en la NBA) también ha hecho méritos, sobretodo por el lavado de juego que ha tenido que hacer tras muchos años de “suciedad” de Jeff Van Gundy en el equipo tejano.

MEJOR DIRECTIVO: por la misma razón que he comentado, los fichajes estrella en el verano de Garnett y Ray Allen, más las adquisiciones a mitad de temporada de Sam Cassell y P.J. Brown, el directivo de los Celtics Danny Ainge será el ganador. Le seguirá muy de cerca Mitch Kupchack de los Lakers por el excelente fichaje de Gasol a cambio de prácticamente nada (recordad que a cambio de Garnett se fueron a Minesota hasta 5 jugadores si no recuerdo mal, y muchos de ellos buenos) y lograr reunir la mejor plantilla de la NBA, por encima de Celtics y Suns.

MVP: sobre este asunto ya he emitido mi juicio hace poco. Chris Paul se lo merece, como también Kobe, pero el base de Nueva Orleans quizás un poco más por colocar a su equipo contra todo pronóstico líder del Oeste. Y por sus números y decisiones en la cancha. Espectacular. Nash tiene relevo para años…

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Chris Paul for MVP

Dado como ha evolucionado la Liga regular en los últimos partidos parece casi seguro, salvo catástrofe, que Nueva Orleans se hará con el valiosísimo primer puesto del Oeste. Por lo tanto, creo que la balanza del próximo MVP de la liga regular se decanta del lado de Chris Paul, o al menos debería ser así. Milagrosamente está promediando mejores números que Nash en muchos apartados (24 puntos, 13 asistencias y casi tres robos por partido), de hecho podría acabar liderando los campos de asistencias y robos por partido por primera vez desde que lo consiguiera John Stockton. Domina el juego como pocos bases, anota y además reparte juego como el que más. Si a eso le sumamos decisiones inteligentes y siempre orientadas a sus compañeros y no al beneficio personal, tenemos al base perfecto de la NBA, una especie en extinción. Mi voto en estos momentos va por Chris Paul, aunque soy consciente que es muy probable que se lo lleve Kobe Bryant. Chris Paul for MVP.