Archivos Mensuales: abril 2008

La FIBA se acerca a la NBA

A partir de octubre de 2010 van a llegar cambios muy importantes en las reglas del baloncesto FIBA, que lo acercan más al baloncesto estadounidense. Ya hace mucho años se tomaron algunas medidas que eran muy necesarias, como el reloj de posesión a 24 segundos o la división en cuatro cuartos del tiempo de los partidos, las cuales agilizaron el baloncesto internacional y lo hicieron más entretenido.

Pero a partir de esta fecha se introducirán otros cambios que aportarán más espectáculo todavía, reglas que ya existen en la NBA, y que suponen un paso más para una unificación internacional de las mismas. Estas son las novedades más importantes:

– La línea de tres se retrasa medio metro y pasa a estar a 6,75 metros del aro. Hará que las defensas se abran más todavía y se beneficiará a los equipos con buenos tiradores.

– La zona dejará de tener forma trapezoidal y tendrá forma rectangular, por lo que habrá más metros cuadrados de zona y las defensas no se cerrarán tanto. Se favorecerán las entradas, mates, etc…

– Se introduce el famoso semicírculo debajo del aro, bajo el cual la carga ofensiva no será considerada como falta de ataque.

Creo que estas reglas serán muy positivas para el baloncesto en general, y sobretodo para los aficionados, que veremos mejores partidos. Para consultar todas la reglas nuevas y cuándo se comenzarán a aplicar, consultad esta noticia en Acb.com.

Kevin Garnett, jugador defensivo 2008

Finalmente ha sido el ala-pivot de Boston, Kevin Garnett, y no Marcus Camby, quien se ha llevado el premio a mejor jugador defensivo del año. Totalmente merecido, con peores números que el de Denver, pero un jugador mucho más inteligente en defensa. Garnett siempre está en su sitio, realiza ayudas en el momento justo y le pone la intensidad necesaria a su trabajo defensivo. Igual que en ataque. Fantástico.

¿Vídeo real de Jordan?

Recientemente ha aparecido un vídeo de Michael Jordan en Youtube.com en el que rompe el tablero tras un mate en un partido de exhibición en Trieste (Italia) en 1986. Nada se sabía del vídeo y menos la hazaña de destrozar el tablero con un mate a una sola mano (los que lo han hecho, Shaq, Darryl Dawkins…, siempre ha sido con dos). Lo más probable es que forme parte de una nueva campaña publicitaria de Nike para promocionar (¿aún más?) a Michael Jordan, el hijo del aire. Es el llamado marketing viral, en el que son los propios consumidores los que trasladan el mensaje publicitario, en este caso a través de Youtube. Y lo que buscan es que se hable de él antes de la lanzar la campaña. Y vaya si lo han conseguido…

Tarde de Playoffs NBA en Digital+

No sé si ha ocurrido otras veces algo así, pero no lo recuerdo. Esta tarde vamos a poder disfrutar de dos partidazos de Playoffs a una hora perfecta, sin tener que trasnochar.  Digital+, a través de Canal Deporte, ofrece los encuentros de primer ronda Orlando-Toronto (18h30) y Lakers-Denver (21h30). Ha habido partidos a buenas hora, pero no dos encuentros el mismo día a estas horas y, además, de “equipos españoles”. Ahora no hay excusas para no verlos en directo y son una excelente alternativa a la típica tarde de fútbol. Hoy es cuando se verá quién es un verdadero fan de baloncesto. Y si lo aderezamos con unas buenas cervezas, patatas, aceitunas y algún que otro aperitivo suculento… pues tenemos la tarde perfecta. A disfurtar y que ganen “nuestros” equipos.

Llegó la hora: Playoffs 2008

Por fin llegó la hora. Los Playoffs 2008 van a comenzar este sábado con los cuatro primeros encuentros tras terminar una más que interesante temporada. Por lo apretado de las clasificaciones, hasta los últimos partidos no se ha decidido quiénes entraban en la lucha por el anillo y cuáles iban a ser su posiciones. Esto nos ha permitido vivir partidos con la intensidad y emoción de Playoffs, sobretodo en el Oeste.

De entre todos los partidos de primera ronda destacaría especialmente tres eliminatorias, aunque hay otras que también van a estar muy interesantes:

 

  1. Hornets-Mavericks: la falta de experiencia de muchos jugadores de Hornets y su gran temporada, frente a unos Mavs que cayeron el año pasado en primera ronda y que parece que no tienen la pegada de otros años, pero tienen a Kidd y Dirk.
  2. Raptors-Magic: Calderon y los suyos tienen a su alcance pasar la primera ronda pese a su temporada irregular (¿dónde está Bargiani?), con la duda de si Calderón recuperará su puesto de titular (que creo que será suyo si las cosas se tuercen) y con la recuperación de Rasho Nesterovic (espectacular tramo final de temporada). En frente Dwight Howard (casi imparable para los Raps y el 90 % de la Liga) y un incomesurable Hedo Turkoglu. Buena eliminatoria en la que Calderón no tendrá problemas ni en defensa ni ataque con los bases de Orlando (Jameer Nelson y Carlos Arroyo), muy inferiores al español. Veremos cuanto juega; es muy posible que comparta muchos minutos con T.J. Ford de escolta. Será vital el acierto de triples de los Raptors.
  3. Spurs-Suns: quizás la mejor eliminatoria de toda la primera ronda. Un fracaso para la franquicia que pierda. Veremos duelos espectaculares en TODAS las posiciones y si el baloncesto rápido de los Suns (aunque un poco menos que otros años por Shaq) se impone al tacticismo de Greg Popovic. No me perderé ni un partido de la eliminatoria. Cuidado con Manu Ginobili y el hambre de anillo de Shaq.

Ramon Sessions sorprende a la Liga

El lunes se produjo una grata sorpresa en un partido totalmente intrascendente (Bucks-Bulls). Un rookie “fichado” a mitad de temporada desde la NBDL (Liga de desarrollo de la NBA) llamado Ramon Sessions firmó una estadística al alcance de muy pocos jugadores en la historia de la NBA: superó las 20 asistencias, concretamente 24, que completó con 20 y 8 rebotes. Impresionante. 22 años recién cumplidos. El partido ayudó mucho, porque no es que hubiese poca defensa, es que simplemente no existió. El resultado (sin prórrogas) lo dice todo: 135-151.

Ampliar Noticia.

Olajuwon ya tiene su estatua

Una estatua de tres metros y medio conmemorará a partir de ahora el paso de Hakeem Olajuwon por los Houston Rockets. Ha sido el mejor jugador de la franquicia y, como he dicho otras veces, uno de los mejores pivots de la historia. Con la franquicia tejana logró dos anillos consecutivos (1994 y 1995), lo únicos que tienen, y, entre otros numerosos logros a nivel de jugador, es el líder histórico de tapones y MVP de la temporada 1993-94. Tras la retirada de su número 34 en 2002, la franquicia siempre había tenido en mente realizarle un homenaje del estilo de la estatua de Michael Jordan en el United Center de Chicago. Ahora el Toyota Center de Houston estará siempre presidido en su entrada por una placa de más de 450 kilos de bronce en la que aparece su camiseta con el 34, un balón y todos sus logros. Este reconocimiento se une al que hace pocos días le dio la NBA, incluyéndole en el Salón de la Fama. Hakeem The Dream Olajuwon.

Hoops 4 Hope, baloncesto solidario

Hoops 4 Hope, organización sin ánimo de lucro, es una bonita iniciativa que utiliza el baloncesto como excusa para crear valores éticos en los niños del sur de África. No pretende crear grandes jugadores de baloncesto, sino establecer un programa para que los niños se alejen de la violencia y demás amenazas de la zona (Sudáfrica y Zimbawue), así como la consolidación de una serie de valores asociados a la práctica del deporte, en este caso el baloncesto: trabajo en equipo, autoestima, respeto, esfuerzo o concentración, entre otros. También se les da información sobre el SIDA y las diferentes formas de evitar esta enfermedad. Hoops 4 Hope da cursos de formación a adolescentes y adultos de diferentes poblados para que se conviertan en los “profesores” o instructores de sus pueblos y puedan poner todo esto en práctica a través del baloncesto.

La iniciativa está teniendo un gran éxito y está logrando pequeños pero importantes cambios en la sociedad sudafricana. Los niños crecen así en un entorno positivo y saludable, aprenden unos valores éticos y sociales que luego pueden aplicar a la vida. Como toda organización sin ánimo de lucro su fuente de ingresos son las donaciones. En particular las que se refieren a material deportivo ya usado, para que puedan jugar al baloncesto en condiciones (zapatillas, balones, pantalones, camisetas…) o emplear el dinero donado para la construcción de instalaciones, muy rudimentarias pero básicas (nada de pabellones). Baloncesto para la esperanza.

Si queréis saber más acerca de Hoos 4 Hope visitad su web: www.hoopsafrica.org

    

Pronóstico galardones 2008

Pronto la NBA comenzará a dar a conceder los primeros premios de la temporada. Salvo el Rookie del Año, el resto de categorías están muy disputadas. Mis apuestas son las siguientes:

ROOKIE del AÑO: no hay discusión posible, Kevin Durant, un jugador todavía por pulir pero que tiene un potencial tremendo. Aún así ya es toda una realidad, es una estrella. Sus críticos dirán que es más fácil brillar en un equipo pequeño y perdedor, pero ¿no fue eso lo que tuvo Gasol, Lebron y tantos otros en sus comienzos…? Totalmente merecido. A destacar la temporada de Al Hortford (Hawks) y Luis Scola (Rockets).

JUGADOR de MAYOR PROGRESIÓN: creo que se lo llevará Lamarcus Aldridge, que ha doblado su números en las categorías importantes y ha sido una de las claves de la buena temporada de los Blazzers, pero José Calderón (y no sólo porque sea compatriota) también se lo merece. Ha respondido a la responsabilidad de la titularidad como se esperaba y más, y ha tomado decisiones inteligentes sobre la cancha, como un auténtico base. Sus números hablan por si mismo, siendo el mejor jugador de la Liga en el ratio asistencias/balones perdidos. Quizás tenga suerte y se lo lleve. Se mereció estar en el Allstar, por mucho que le moleste a Gilbert “envidioso” Arenas.

MEJOR SEXTO HOMBRE: creo que tampoco me equivocaré y será Manu Ginobili, un jugador que sería titular en cualquier equipo de la NBA pero que acepta el rol que le ha asignado su entrenador (Greg Popovich) para compensar al equipo saliendo desde el banquillo (como ocurrió en la anterior temporada). A lo largo de más de 50 partidos en los que no ha salido de inicio promedia casi 20 puntos, 4,8 rebotes, 4,5 asistencias y 1,5 robos; un lujo fuera del alcance de cualquier otro reserva.

MEJOR DEFENSOR: se lo llevará Marcus Camby, un veterano que parece no bajar el ritmo con el paso de los años. Al contrario, cada vez se le ve más a gusto en la pista y ya parecen lejanas sus graves lesiones en los inicios. A sus 34 años esta temporada ha sido capaz de capturar 13,3 rechaces, poner 3,6 tapones y robar 1,1 balones por partido. Ya se lo llevó el año pasado y repetirá este. Otro jugador que lo ha hecho muy bien este año es Josh Smith de los Hawks.

MEJOR ENTRENADOR: de nuevo creo que habrá unanimidad y será el director orquesta de los Celtics quien se lo lleve. Doc Rivers, en gran medida por los fichajes de Garnett y Ray Allen, ha pasado de las veintipico victorias de la temporada anterior a más de 60, todo un récord. Un temporada de ensueño que terminará con uno de los mejores balances victorias/derrotas de toda la historia. Rick Adelman de Houston Rockets y su récord de 22 victorias consecutivas (segunda mejor marca en la NBA) también ha hecho méritos, sobretodo por el lavado de juego que ha tenido que hacer tras muchos años de “suciedad” de Jeff Van Gundy en el equipo tejano.

MEJOR DIRECTIVO: por la misma razón que he comentado, los fichajes estrella en el verano de Garnett y Ray Allen, más las adquisiciones a mitad de temporada de Sam Cassell y P.J. Brown, el directivo de los Celtics Danny Ainge será el ganador. Le seguirá muy de cerca Mitch Kupchack de los Lakers por el excelente fichaje de Gasol a cambio de prácticamente nada (recordad que a cambio de Garnett se fueron a Minesota hasta 5 jugadores si no recuerdo mal, y muchos de ellos buenos) y lograr reunir la mejor plantilla de la NBA, por encima de Celtics y Suns.

MVP: sobre este asunto ya he emitido mi juicio hace poco. Chris Paul se lo merece, como también Kobe, pero el base de Nueva Orleans quizás un poco más por colocar a su equipo contra todo pronóstico líder del Oeste. Y por sus números y decisiones en la cancha. Espectacular. Nash tiene relevo para años…

Promo Playoffs 2008

Ya queda menos para el tramo más interesante de la temporada, los Playoffs. Y la NBA se encarga de recordárnoslo con promociones perfectas y con mucho gusto. Una forma inteligente de juntar a dos jugadores “enfrentados” como Shaq y Kobe.

También está disponible la de Lebron James y Kevin Garnett.

Olajuwon, Ewing y Pat Riley ingresan en el Salón de la Fama

La NBA aprovechó ayer en una de sus pocas jornadas sin partidos, provocado por la final de la NCAA, para rendir su homenaje anual a una cuantas leyendas del baloncesto. Este año 2008 han ingresado en el Hall of Fame (Salón de la Fama) dos de los mejores pivots de la últimas décadas: Hakeem Olajuwon y Patrick Ewing. Tan sólo el primero tiene anillos en sus manos (Rockets, 1995 y 1995), pero ambos ya desde la época universitaria protagonizaron terribles duelos en la pintura a lo largo de los 80 y 90. Participaron en tres Final Four, incluida la final de 1984 en la que Georgetown (Ewing) venció a los pupilos de Houston (Olajuwon). Fueron pivots dominantes a lo largo de muchos años, contundentes en la zona pero con un buen tiro de 5 metros. Pero como Hakeem “The Dream” Olajuwon ha habido pocos, para mi gusto uno de los dos mejores pivots de la historia. La suavidad de sus movimientos, su variedad de recursos y poder defensivo (tapones y rebotes) lo convirtieron durante muchísimos años en un arma imparable.

Otra leyenda que se incorpora al Hall of Fame es el entrenador Pat Riley, que aún sigue en activo (Miami Heat). Pese a su mala temporada, es uno de los grandes de los banquillos de los últimos 25 años: los Lakers de los 80 del Showtime, los duros y peleones Knicks de los 90 con dos finales, los Heat de finales de los 90 y del 2000 con el anillo de 2006, etc. Sin duda muy merecido este reconocimiento.

Finalmente, la NBA también ha incluido al alero Adrian Dantley (15 años de profesional, seis All-Star, Rookie del año en 1977 y 23º en anotación en la historia de la NBA), el dueño de los Pistons desde 1974 Bill Davidson y al comentarista y entrenador Dick Vitale.

Memphis y Kansas dispurán la final de la NCAA


Finalmente se produjo la sorpresa en las semifinales de la Final Four de la NCAA y la final la disputarán las universidades de Memphis y Kansas, que derrotaron, respectivamente, a dos de las mejores universidades del torneo, UCLA y North Carolina. La sorpresa es relativa, pues ambos conjuntos demostraron merecer la final, fueron campeones de sus divisiones y en su camino hasta la final han derrotado a los rivales más duros de todo el país. Mediáticamente hubiese sido interesante ver un duelo entre dos históricos como UCLA y North Carolina, pero en cambio tendremos casi un derbi local, pues la distancia entre ambas ciudades es poco más de 800 km en coche, casi nada dadas las dimensiones de Estados Unidos. Pero la final tendrá lugar en San Antonio, en el estado de Tejas, no muy lejos de las dos universidades finalistas. Concretamente será en la que fuera anterior cancha de los Spurs, el Alamodome. La final en España se podrá ver en directo a las 3h00 en Canal+ Eventos. A destacar en Memphis Chris Douglas-Roberts y Derrick Rose, dos jugadores que han dominado en el juego exterior (escolta y base) como pocas parejas lo han hecho en la historia del baloncesto universitario americano. Por parte de Kansas hay que prestar atención especial a lo que hagan sus hombres “altos” que, aunque no son tan físicos como Memphis, sí crearán problemas, y, sobretodo, al escolta Brandon Rush.