Archivos Mensuales: marzo 2008

Cuando tú no estás

Uno nunca valora algo hasta que deja de tenerlo. Al menos en su justa medida. Ocurre con los amigos, la pareja e, incluso, con los familiares. Puedes estar con alguien a quien quieres o aprecias y creer que estás disfrutando de esa relación al 100% y que estás haciendo lo que debes. Pero cuando esa persona desaparece de tu vida por las razones que sean es cuando bajas de esa “nube” y te das cuenta de cómo era verdaderamente esa relación. Por exceso y por defecto. Por lo mucho que debiste hacer o por lo mucho que debiste de dejar de hacer (al menos si tienes algo de autocrítica). También ocurre cuando pensabas que alguien no te importaba lo tu creías, pero que cuando esa persona deja de ser tu amigo, o tan amigo, o ese familiar ha muerto, te arrepientes de muchas cosas que debías decirle o de haber estado más tiempo con esa persona. Somos egocéntricos por naturaleza, necesitamos que “algo” ocurra para que salgamos de nuestro ensimismamiento.

En los medios de comunicación ocurre cuando un personaje olvidado muere o sufre una terrible enfermedad. De repente esa persona está en boca de todos, como está ocurriendo estos días con Sergio Luyk. Siempre tiene que ocurrir algo trágico para que el ser humano reaccione. Funcionamos a posteriori, por el efecto “acción-reacción”. Somos inteligentes o creemos serlo, pero en este sentido aún nos queda mucho por aprender.

En Dallas estás últimas semanas está ocurriendo un poco de todo esto. Su mejor jugador, Dirk Nowitzki, se ha lesionado en el tramo más importante de la temporada y están perdiendo muchos partidos sin el alemán. Su presencia en los Playoffs corre grave peligro y ahora todos se acuerdan de Dirk. El ala-pivot ha sido muy criticado en el último año, a pesar de haber ganado el MVP de la pasada campaña. Se le ha criticado desde Dallas y, en general, desde toda la NBA su falta de liderazgo, sobretodo tras el fiasco que supuso la eliminación del equipo tejano a manos del octavo clasificado (los Warriors) en los pasados Playoffs tras registrar el mejor récord de toda la NBA en temporada regular. La verdad es que el alemán no estuvo a gran nivel, pero la debacle fue generalizada de todo el equipo. No pueden echarle las culpas a un solo jugador.

Esta temporada Dirk ha dado muestras de su gran nivel y de asumir el liderazgo en cada partido: recordad los recientes enfrentamientos contra Lakers cómo forzaba prórrogas y metía las canastas importantes. Pero en la NBA se lleva criticando al jugador bábaro toda la temporada… hasta que se ha lesionado. Ahora y sólo ahora es cuando salen a relucir todas sus virtudes como jugador, cuando ha ocurrido una desgracia como una lesión. Cuando está ausente y ahora se ven todas las carencias de Dallas Maravericks y que tan bien solventaba Dirk. Todo esto puede hacerse extensible al caso de Paul Gasol tras su marcha de Memphis a Lakers esta temporada. Ahora le llueven elogios de todos lados cuando en su etapa en el equipo de Tennesse se le criticaba casi cualquier aspecto de su juego (no vamos a enumerarlos). Incluso, hace tres campañas la prensa local llegó a afirmar que el jugador franquicia era James Posey y no Pau Gasol. Ridículo. O que este año y el anterior se considerase mejor a Rudy Gay que al jugador español, se jugase muchos más tiros y no hubiese casi jugadas para el de Saint Boi . Afortunadmente el tiempo es la única justicia que hay, aunque a veces reparta su sapiencia demasiado tarde.

Gasol y Nowitzki 

El NBA Europe Live volverá a España

Logo NBA Europe Live

Las edición 2008 del NBA Europe Live tendrá de nuevo a una ciudad española como protagonista. Esta vez la elegida ha sido Barcelona, que ya albergó un partido de estas características en 2006 (Barcelona-Sixers) y en esta ocasión será un encuentro entre Washington Wizards y Nueva Orleans Hornets en el Palau Sant Jordi el 17 de octubre. El resto de encuentros de esta gira europea, que forma parte de la pretemporada de las franquicias, también enfrentará a equipos NBA entre sí y no habrá ninguno frente a clubes europeos. La NBA parece haber escarmentado de las derrotas de sus equipos en las tres ediciones de esta iniciativa, algo que como comenté en otro post veo totalmente lógico, pues los equipo europeos por esas fechas ya están rodados y las franquicias NBA tan solo llevan un par de entrenamientos. Aún así no deja de ser curioso y es una muestra que las diferencias entre ambos baloncestos (FIBA y NBA) no son tan grandes como antaño. Repito, estos enfrentamientos tendrían que tener lugar en enero o febrero, por ejemplo. El calendario completo del NBA Europe Live 2008 es el siguiente:

  • 9 octubre en Paris: Nets – Heat.
  • 12 octubre en Londres: Nets – Heat.
  • 14 octubre en Berlín: Wizards – Hornets.
  • 17 octubre en Barcelona: Wizards – Hornets.

La venta de entradas para estos partidos todavía no está disponible. 

Chris Webber se retira definitivamente

Uno de los mejores cuatros de la historia de la Liga, uno de los que reinventó su posición en los 90, Chris Webber ha anunciado hoy que se retira oficialmente del baloncesto profesional. Y lo hace en la franquicia en la que empezó, Golden State Warriors, donde esta temporada solo ha jugado unos cuantos partidos hasta que se lesionó. Precisamente esta lesión ha sido el detonante para que el bueno de Weber cuelgue definitivamente las botas. Una pena, se va uno de los grandes de verdad, aunque ya no estuviese a su nivel.

Enlace de la noticia: www.nba.com/warriors/news/Webber_Retirement_032608.html

Webber se retira 

El extraño caso de Ronnie Brewer

Tener a Jerry Sloan como entrenador puede ser un auténtico privilegio o el mayor de los suplicios para un jugador de baloncesto. Tener a un entrenador con su trayectoria y experiencia no está al alcance de todas las franquicias, las ha visto de todos lo colores y lo ha conseguido casi todo (le falta el anillo que Jordan le negó dos veces consecutivas). Los jugadores hablan maravillas de lo que aprenden a su lado y cuando dejan los Jazz  salen totalmente curtidos: Raja Bell, Gordan Giricek… Pero el peaje que tienen que pagar no está al alcance de todos. La dureza y el carácter arisco de Sloan no está en consonancia con el prototipo de estrella NBA, egocéntricos y que creen que no tienen nada que aprender. Además, el uraño de Sloan se caracteriza por no regalar nada, rara vez reconoce el trabajo de sus jugadores, sobretodo a los jóvenes, y exprime hasta la última gota de sudor y talento de sus jugadores. Así, a jugadores que no han estado preparados psicológicamente, le ha ido muy mal a su lado y han hecho las maletas pronto. Destacaría los casos de Carlos Arroyo y Gordan Giricek, quien hace poco se marchótras la llegada de Kyle Korver y varias discusiones con Sloan, que han provocado que ahora practique en Phoenix su mejor baloncesto desde que llegó a la NBA. Sin el tortuoso camino que le hizo pasar Sloan no hubiese sido posible.

Por todo esto, el caso de Ronnie Brewer llama poderosamente la atención. Un jugador joven (23 años recién cumplidos) y sophomore tiene todas las papeletas para chupar mucho banquillo en Utah. Y da igual que tengas mucho talento y merezcas jugar. Ya le ocurrió a Deron Williams hace un par de años, que en su temporada de rookie jugó mucho menos de lo esperado y no se ganó la titularidad hasta pasados 20 partidos. De hecho jugaba de titular un jugador infinitamente inferior al Deron, toda una señal de Sloan para probar su carácter.

Pero el caso de Brewer a ojos de Sloan es diferente. Es un jugador muy atlético, gran defensor, con una excelente combinación de fuerza y velocidad que le permiten en su posición de escolta defender a las superestrellas de la Liga: Lebron, Kobe, T-Mac, Iverson… Y eso para Sloan no tiene precio, sobretodo porque asumió su temporada de rookie con menos minutos de los esperados sin rechistar al jefe del banquillo. Y porque Brewer es, sobretodo, un jugador de equipo, tremendamente regular, que funciona como un reloj sobre la pista: rara vez hará una actuación extraordinaria (para lucirse ya están otros: Boozer, Williams, Okur, Korver), pero también rara vez tendrá un mala noche. Esto es posible gracias a su sobresaliente acierto en tiros de campo (54,6% en sus dos años), sobretodo para el puesto de escolta: lanza a canasta cuando tiene que hacerlo, cuando está solo o ve fácil la penetración. Su trabajo es otro, defender a la estrella rival y hacer de “pegamento”, cubriendo aquellos aspectos que no hacen sus compañeros.

Sus 12 puntos de media esta temporada lo está convirtiendo en una pieza clave, aunque no tan visible como otros jugadores, de los Jazz de esta temporada. Un jugador que bajo las órdenes del polémico Sloan puede convertirse en ese comodín que a todo buen entrenador le gusta guardarse. Como dato curioso, su lanzamiento heterodoxo se debe a accidente que tuvo en un parque acuático cuando era un niño.

Ronnie Brewer

Encuesta sobre MVP 2008

A falta de poco menos de un mes para que termine la temporada regular es hora de ir haciendo apuestas para ver quiénes se llevarán los diferentes galardones al final del año. El premio de MVP es el más importante y este año parece que la cosa estará entre tres jugadores: Kobe Bryant, Lebron James y Chris Paul. Creo que este año el ganador será Lebron, aunque me gustaría mucho que Paul se lo llevase, porque su juego y dónde ha conseguido poner a los Hornets (de momento primeros del Oeste) este año es increíble. Dejad vuestro voto en los posts; si vuestra elección no es uno de estos tres no importa.

Malas noticias para Dallas

Dirk Nowitzki sufrió en el encuentro de anoche (Dallas 81 – San Antonio 88) una fuerte lesión en su pierna derecha que le tendrá apartado de las pistas por tiempo indeterminado, al menos todo lo que queda de temporada regular y parte de los Playoff. La forma en la que se produjo la lesión recuerda mucho a la de Jorge Garbajosa; el alemán va a tamponar en carrera y al caer la pierna se le queda enganchada en el suelo, por lo que carga todo su peso sobre rodilla y tobillo. Dirk no tuvo tan mala suerte como el jugador español y “tan solo” sufre severos esguinces de tobillo y rodilla. Por supuesto no tendrá que operarse y ni siquiera deberá llevar muletas, tan solo una bota especial que hace que no cargue todo el peso sobre esa pierna.

Los Dallas pierden a su máximo anotador y reboteador y corren serio peligro de quedar fuera de Playoffs, pues el noveno equipo del Oeste, Denver, está a dos partidos y medio. Ya con el jugador alemán estaban pasando por muchos problemas de juego, en los que  desde que llegó Jason Kidd no han ganado a ningún equipo con récord positivo. Ahora su sustito en el quinteto será Brandon Brass, un excelente proyecto de jugador pero que no tiene el poder ofensivo ni el instinto de “killer” que tiene Nowitzki. Los Mavericks lo va a pasar muy mal para meterse en Playoffs. Buenas noticias para Denver.

Nowitzki lesionado 

Los Grizzlies por fin ganan fuera

Anoche los Grizzlies lograron frenar su mala racha como visitantes esta temporada, que se había prolongado hasta las 18 derrotas consecutivas. La primera victoria en mucho tiempo lejos de Memphis fue precisamente en una de las canchas míticas de la NBA, el Madison Square Garden de Nueva York. Quizá una de las claves de la victoria fue, precisamente, que no pareció que jugasen fuera de casa. O al menos eso fue lo que sintieron los jugadores al ver un montón de banderas españolas en apoyo de Juan Carlos Navarro y, por extensión, de Memphis Grizzlies, que no pararon durante todo el partido de animar a los de Tennesse. El propio Rudy Gay comentaba que “parecía un partido de casa por todo lo que animaban a Navarro”. El jugador español completó un buen partido desde el banquillo, con 17 puntos (4/10 en triples), 5 rebotes y 4 asistencias. A ver si actuaciones como esta contribuyen a que ganen más partidos, sobretodo fuera de casa, y así el resto de franquicias se fijan más en Navarro para que pueda tener un buen contrato la próxima temporada.

Navarro en Madison 

Y con los Celtics terminó el récord

Los Celtics están destinados a hacer algo grande esta temporada. Su año está siendo de ensueño y parece que tienen todos los mimbres para optar como el que más al anillo. Hace poco incorporaron a dos veteranos de calidad, jugadores imprescindibles para ganar un anillo, que aportan pequeños (o grandes) detalles cuando al resto les tiembla la muñeca: Sam Cassel y PJ Brown. Cassel ya dio muestras de ésto hace dos días frente Spurs en su cancha con una grandísima actuación y un triple clave al final del partido.

Para continuar con la racha, los Celtics tenían un nuevo reto anoche en Houston en su dura gira por el Oeste: el equipo tejano estaba marcando un récord de 22 partidos seguidos ganados. Y no podía ser otro equipo que el de Boston el que cortase esa racha… y en su casa. Seguro que el equipo verde se lo tomó como un reto, un envite para calibrar su verdadero nivel, al igual que lo fue el anterior partido en San Antonio. Y un jugador en concreto era el que más “hambre” de triunfo tenía: Kevin Garnett (22 pts., 11 rb., 3 ast., 3 robos y 2 tapones). La Final de Conferencia frente Detroit va a ser antológica.

Respecto a la racha de Houston hay que decir que ha tenido mucho mérito, sobre todo porque muchos partidos han sido sin la estrella del equipo, el chino Yao Ming (gradísimas las actuaciones de Scola). McGrady está demostrado que no está hecho para los grandes partidos: 8 puntos en una serie de tiro de 4/11. La primera posición que han ocupado en el Oeste estos días ha sido ficticia y creo que al final de la temporada regular ocuparán la octava plaza, con Denver pisando los talones. Y es posible que les adelanten y les dejen sin plaza de Playoff, pues los equipos de George Karl suelen terminar muy bien las temporadas regulares.

Garnett vs Houston

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Festival anotador en la ciudad de la milla

Anoche Denver vivió una noche en la que las defensas brillaron por su ausencia y el equipo local se dio un festín. En total marcaron 168… ¡y sin prórrogas! Se trata de la tercera mejor marca en el tiempo regular de toda la historia; el récord lo tienen Boston y Phoenix con 173 puntos en sendos partidos de 1959 y 1990. El rival que tenían en frente, Seattle Supersonics, ayudó bastante a conseguirlo, pues es un equipo que defiende poco o nada. Pero aún así, en los tiempos tan poco anotadores que vivimos, no deja de tener mérito. A destacar la actuación de Marcus Camby, que acabó con un triple doble de 13 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias, aderezados con 4 tapones. Hasta ocho jugadores acabaron en dobles dígitos de anotación y ninguno superó los 27 minutos en pista: todo un trabajo en equipo para llegar a esa anotación.

Carmelo 

Partidazo de CP3 y nueva locura de “Lee” Bowen

Anoche se enfrentaron dos de los gallitos de la conferencia Oeste. Nueva Orleans y San Antonio. La sorpresa del año y el vigente campeón. Y la variedad de duelos en la cancha hacía que el partido fuese aún más interesante. Bowen y Stojakovic, Duncan y West, Thomas y Chandler, Ginobili contra el mundo, y, sobretodo, Tony Parker y Chris Paul. Ambos jugadores bordaron un partido impresionante, con numerosos intercambios de canasta en los que ninguno parecía fallar. La variedad de recursos y enorme presencia que transmite en pista Chris Paul (pese a su tamaño) hizo que un momento dado fuese prácticamente indefendible. Y no solo por sus canastas, sino por la facilidad que tienen este jugador para el pase. Un jugador que sabe leer cada jugada y se adapta a las debilidades del rival: que le dejas penetrar, pues te machaca con bandejas; que le defiendes a muerte, pues comienza a asistir gracias a sus extraordinario manejo del balón. Y ahí Parker no tenía nada que hacer, pues el se limitó a anotar, no a involucrar a sus compañeros, lo que convierte a Paul en doblemente peligroso.

Pues bien, en un momento dado, Parker se vio incapaz de frenar a Paul y tuvo que salir a escena Bruce “Lee” Bowen, el especialista defensivo tanto de escoltas, aleros como bases. Y también sabía que, dado el estado de gracia de CP3, le iba a resultar imposible detenerlo, por lo que utilizó sus artimañas, que son básicamente su juego sucio y llevar los partidos a un juego muy físico. No voy a enumerar su CV en este apartado, porque es muy extenso y recordado. Su táctica es sacar de quicio a los jugadores que están enrachados, como ayer Paul, mediante un juego físico que lleva al extremo de violencia: codazos, patadas, empujones, tropiezos voluntarios con el rival. Pero todo con mucha “profesionalidad”, como si no estuviese haciendo nada. Futbolísticamente se podría decir que su forma de actuar es “a la italiana”. Ayer, en una jugada en la que el balón estaba dividido propinó dos intentos de rodillazo a Chris Paul que estuvieron a punto de hacerle bastante daño. Previamente había buscado un tropezón tras un rebote que acabó con ambos jugadores en el suelo. Y el bueno de Bowen levantando los brazos como si no hubiese ocurrido nada. La NBA debería utilizar el vídeo en estos casos y sancionar a este tipo de jugadores. No son jugadas aisladas. Es una forma de comportarse que se repite temporada tras temporada y que, desgraciadamente, se ha convertido en su arma favorita para parar a las estrellas rivales.

El incidente de los rodillazos no se sancionó con técnica o antideportiva. Bowen pensaba que había sacado de quicio al base de los Hornets. Pero nada más lejos de la realidad. La joven estrella de 22 años está hecho de otra pasta y, como los grandes, le sirvió para crecerse aún más y acabar de doblegar a San Antonio (100-75). La tarjeta al final del partido reflejaba 26 puntos, 17 asistencias y tres robos con unos extraordinarios porcentajes. Sin lugar a dudas un clarísimo candidato al MVP, por su juego, sus números y la extraordinaria/sorprendente temporada de Nueva Orleans. Os dejo el vídeo con la jugada polémica:

 

Wade no jugarará el resto de temporada

Debido a unos problemas en su rodilla que la franquicia no ha querido especificar, Dwyane Wade (Miami Heat) causará baja para lo que resta de temporada. No oficialmente le interesa a Miami no ganar muchos partidos de aquí a fin de año, pues cuanto peor clasificados estén más posibilidades tendrán en el draft de llevarse el nº1. Aunque también es cierto que con Wade y Shaq tampoco ganaban a nadie. La verdad es que durante los dos últimos años Wade ha padecido todo tipo de problemas físicos (el más grave en el hombro, todavía no recuperado al 100%) y siempre que le he visto me ha dado la sensación que estaba medio lesionado y renqueante, aunque siempre con jugadas espectaculares. Pat Riley, su entrenador, decía hace unos días que Wade juega todos los partidos “con un millón de dolores físicos”. Lo cierto es que esta decisión es entendible, porque está claro que Wade necesita un gran descanso y recuperarse de sus pequeñas lesiones para estar en condiciones la temporada que viene; en esta no tienen nada que ganar, ni siquiera el orgullo, que perdieron hace varios meses. 

Dwade 

Disponible para descargar Lakers – Kings 4 marzo

Ya podemos descargar en Davka uno de los mejores partidos de Pau Gasol, el que enfrentó a su equipo con los Sacramento Kings el pasado 4 de marzo (2008). No lo pusieron en Digital + y esta es una buena ocasión para poder verlo (con audio en inglés).